Información tardía italiana: cómo cultivar dientes de ajo tardíos italianos

Información tardía italiana: cómo cultivar dientes de ajo tardíos italianos

Por: Mary Ellen Ellis

Cultivar ajo italiano tardío es una excelente manera de disfrutar de una sabrosa variedad de ajos y, al mismo tiempo, extender su cosecha. En comparación con otras variedades de ajo, este está listo más tarde en la primavera o el verano, por lo que puede obtener más ajo durante un período de tiempo más largo si lo agrega a otros tipos en el jardín. Con algo de información básica sobre Italian Late, le resultará fácil de cultivar.

¿Qué es el ajo tardío italiano?

El ajo italiano tardío es una variedad de cuello blando. Esto significa que no tiene el tallo de flor resistente de los ajos de cuello duro que necesita ser removido para estimular el desarrollo del bulbo. Los cuellos blandos producen más clavos por bulbas.

El sabor de Italian Late es robusto pero no demasiado picante en comparación con otras variedades. El sabor es rico y persiste en el paladar. El aroma de este ajo es muy picante. Al igual que otros tipos de ajo, el sabor puede variar de un año a otro dependiendo de las condiciones de cultivo.

Una propiedad deseable del ajo italiano tardío es que los bulbos se almacenan bien. Como tipo de cuello blando, puede trenzar los tallos y colgar los bulbos para que se sequen. Una vez secos, se almacenarán la mayor parte del invierno, hasta seis meses.

Cómo cultivar ajo tardío italiano

Las plantas italianas de ajo tardío no son quisquillosas. En comparación con algunos tipos similares de ajo, estos crecerán en una variedad de climas y tipos de suelo. Plante el ajo en un lugar soleado con suelo fértil; mezcle en abono si es necesario. Asegúrese de que el área drene bien y evite el agua estancada.

Plante Italian Late al aire libre entre seis y ocho semanas antes de que el suelo se congele en el otoño. En climas más cálidos, puede plantarlo hasta principios de la primavera. Riegue el ajo con regularidad en la primavera y disminuya la velocidad a medida que se acerca la época de la cosecha.

En la mayoría de las áreas, los bulbos estarán listos para cosechar a mediados del verano. Busque hojas inferiores secas y marrones con algunas de las hojas superiores todavía verdes como señal de que los bulbos están listos.

No debería tener demasiados problemas o plagas con sus plantas italianas de ajo tardío. El problema más probable es el exceso de agua y el agua estancada, que pueden hacer que las raíces se pudran.

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Cultivo de ajo en el jardín

Ajo (Allium sativum) es una necesidad culinaria en muchas cocinas. Originaria de Asia Central, se puede cultivar fácilmente y ocupa muy poco espacio en el jardín. El ajo es un pariente de la cebolla, la chalota y el puerro. El ajo y la cebolla se pueden diferenciar por sus hojas: las hojas de ajo son planas, mientras que las hojas de cebolla son redondas y huecas. Una cabeza de ajo se compone de dientes individuales encerrados en una cubierta de bulbo de papel. Cada diente es en realidad un bulbo pequeño que es una colección de hojas sin expandir.

Un pequeño rincón del jardín puede producir el suministro de ajo para un año. El ajo funciona bien en una rotación de cultivos con otras verduras. Foto de Timothy J. Malinich, Extensión de la Universidad Estatal de Ohio.

Requisitos del sitio de ajo

El ajo prefiere suelos arcillosos ricos, pero tolera una amplia gama de pH del suelo entre 6,0 y 8,0, siendo ideal entre 6,0 y 6,5. El cultivo de ajo en suelos muy compactos y mal drenados puede provocar más problemas de enfermedades durante los años húmedos y cabezas pequeñas o deformadas en los años de sequía.

Es importante preparar las camas de ajo la temporada anterior a la siembra. Dado que el ajo se planta en el otoño, puede seguir fácilmente a otras verduras cosechadas antes, como la calabaza de verano, las judías verdes o los guisantes. Antes de plantar, se pueden usar herbicidas etiquetados o labranza (cultivo mecánico) para eliminar las malezas perennes y cualquier anual de invierno recién emergida. El ajo compite mal con las malas hierbas y se beneficia enormemente de un programa agresivo de control de malas hierbas.

Cultivares sugeridos: grupos de ajo

Hay tres grupos de ajos que se cultivan comúnmente: cuello duro, cuello blando y elefante. Tanto el ajo de cuello duro como el de cuello blando son Allium sativum y el ajo elefante es Alium ampeloprasum.

Hardneck

El ajo de cuello duro produce menos dientes, pero más grandes. Los dientes de cuello duro se pelan fácilmente pero no se almacenan tanto tiempo como los de cuello blando. Los hardneck se dividen a su vez en tipos de rayas moradas, porcelana (con papeles blancos gruesos) o rocombole. Los tipos de Rocombole no crecen bien en climas más cálidos, por lo que es posible que estos tipos no crezcan bien en el sur de Ohio, pero pueden cultivarse con más éxito en la parte norte del estado. Algunos cultivares de cuello duro comúnmente plantados en Ohio son:

  • 'Música'
  • "Fuego georgiano"
  • "Georgia Crystal"

Es beneficioso experimentar con varios cultivares para ver cuál es el más adecuado para un área. Los cuellos duros también producen un escapo de flores enrolladas, que no es una flor sino un grupo de pequeños bulbos de ajo, también llamados bubil. El escapo se desarrollará durante la temporada de crecimiento y debe eliminarse para obtener un mejor tamaño de bulbo. Los bulbillos se pueden usar para la propagación, pero darán lugar a plantas de ajo no deseadas como malas hierbas si se dejan en el jardín.

Softneck

El ajo de cuello blando se puede clasificar además en tipos de alcachofa y piel plateada. También conocido como ajo de alcachofa, estos ajos de cuello blando producen muchos dientes por cabeza, generalmente de 14 a 20, según la variedad. Los tipos de cuello suave se almacenan bien y los tipos de piel plateada tienen las mejores características de almacenamiento. Como lo indica el nombre del cuello blando, el tallo que emerge de la cabeza es suave, por lo que estos son los ajos que a menudo se muestran como una trenza de cabezas de ajo secas. Algunos cultivares de cuello blando comúnmente plantados en Ohio son:

  • "Checa de hoja ancha"
  • "Italiano tardío"
  • "Red Toch"

Elefante

El ajo elefante en realidad no es un verdadero ajo, pero está más relacionado con los puerros. Tiene un sabor suave y clavos de olor muy grandes que varían en color desde el crema hasta el amarillo.

Experimente con varias variedades y tipos de ajo antes de elegir uno para una producción a mayor escala.

Plantando

El ajo se puede plantar a fines del otoño, después de que se terminen otras tareas. Los dientes producirán raíces y un crecimiento mínimo de los brotes antes de quedarse inactivos al final de la temporada. El crecimiento se reanuda en la primavera y los bulbos se desarrollan, llamados bulbos, a mediados del verano. Las plantas de ajo plantadas en otoño son más maduras y formarán un bulbo más grande, mientras que las plantaciones de dientes de primavera darán como resultado cabezas de ajo más pequeñas.

Idealmente, las primeras hojas de ajo deben emerger del suelo antes de las temperaturas bajo cero en el otoño. Plantar demasiado temprano puede resultar en un crecimiento más sobre el suelo que será vulnerable a los daños del invierno. No plante ajo comprado en la tienda del pasillo de productos agrícolas de la tienda de comestibles. Es posible que haya sido tratado para evitar la germinación: bueno para la vida útil, pero malo para plantar. Seleccione los bulbos más saludables para replantar. Dado que el ajo se propaga asexualmente (sin flores ni semillas), la selección de un material de propagación con características ideales mantendrá esas características de un año a otro.

Separe la cabeza de ajo en dientes individuales. Cada diente tendrá un fondo plano, llamado placa basal donde emergen las raíces, y una parte superior puntiaguda donde emergerán las hojas. Use solo clavos grandes que no estén dañados para plantar. Plante los clavos con la placa basal hacia abajo, espaciados de 4 a 5 pulgadas en hileras y 2 pulgadas de profundidad en las camas preparadas. Separe las filas a una distancia de 18 a 24 pulgadas. Las plantaciones grandes se hacen cavando un surco y presionando firmemente los dientes en el fondo del surco para que permanezcan en posición vertical cuando se reemplaza la tierra. Se plantan fácilmente pequeñas cantidades de clavos cavando agujeros individuales. Plante los dientes de 2 pulgadas de profundidad con la placa basal plana colocada firmemente en el fondo del hoyo. Plantar el clavo al revés o de lado resultará en clavos pequeños o deformados.

Las cabezas de ajo, que se muestran en la parte superior, se separan en dientes individuales. Seleccione clavos de olor grandes y saludables para usarlos como material de plantación. Foto de Timothy J. Malinich, Extensión de la Universidad Estatal de Ohio.

Para controlar las malezas anuales de invierno, se puede aplicar herbicida preemergente o mantillo espeso después de la siembra. Cuatro pulgadas de paja limpia funcionan bien como mantillo, sin embargo, no use heno ya que pueden estar presentes semillas de malezas. El mantillo también proporciona protección en invierno. Cuando el crecimiento se reanuda en primavera, se debe rastrillar el mantillo del ajo emergente y dejarlo entre las hileras para reducir la germinación de las malezas de primavera y verano. Las malezas que germinan en verano se pueden controlar con herbicidas pre-emergentes, pero solo use productos que estén etiquetados para ajo y sigan las restricciones de intervalo pre-cosecha en la etiqueta de los días que deben transcurrir entre la aplicación del herbicida y cuando se puede cosechar el ajo.

El ajo producirá escapes (cabezas de semillas) a fines de la primavera. Los paisajes sin expandir también se pueden cosechar temprano en la temporada y prepararse frescos, como cebollas verdes. Quitar los paisajes también aumentará el tamaño del bulbo.

Los bulbillos del escapo de los tipos de cuello duro también se pueden plantar, pero tardarán dos años en producir una cabeza. Plante bulbillos de aproximadamente ½ pulgada de profundidad y espaciados de 2 a 3 pulgadas en el otoño. Al año siguiente, los bulbillos producirán un solo bulbo de ajo sólido. Estos se pueden levantar cuando el otro ajo se cosecha para volver a plantar más tarde en la temporada. En el segundo año, los bulbillos producirán una cabeza madura con múltiples clavos. Estos bulbillos no son semillas, por lo que producirán la misma variedad de ajo que la planta madre.

Fertilizante

El ajo es un alimento pesado que requiere un alto nivel de nutrientes. Haga analizar y analizar el suelo para obtener recomendaciones específicas del sitio para aplicaciones de fertilizantes. Comuníquese con su oficina local de Extensión de OSU para obtener información sobre las pruebas de suelo. El ajo prefiere un pH del suelo entre 6.0 y 7.0, por lo que es posible que deba corregir el pH antes de plantar, según la prueba del suelo. Los suelos con mayor contenido de materia orgánica generalmente necesitarán menos nutrientes aplicados. Además, los suelos altamente orgánicos pueden decolorar las envolturas de los bulbos, especialmente si la cosecha se retrasa. Las pruebas de suelo son importantes para determinar los nutrientes disponibles y los que pueden ser necesarios para el ajo.

La fertilización debe dividirse en dos o incluso tres aplicaciones separadas. Aplique la mitad del fertilizante recomendado al plantar para ayudar en el desarrollo de las raíces. Realice la segunda aplicación cuando se reanude el crecimiento en primavera, cuando las plantas miden de 4 a 6 pulgadas de alto para estimular el crecimiento de las hojas y el desarrollo posterior del bulbo. Si se necesita una tercera aplicación, espere hasta aproximadamente seis semanas después de la aplicación de principios de primavera. Si las pruebas de suelo indican que hay niveles adecuados de fósforo, se pueden usar fertilizantes con alto contenido de nitrógeno o solo con nitrógeno en lugar de fertilizantes completos equilibrados. En suelos con alto contenido de materia orgánica, las tasas de fertilizantes se pueden reducir entre un 10 y un 20 por ciento. Evite regar el ajo en exceso, ya que esto o una lluvia intensa o un riego excesivo pueden eliminar los nutrientes. Si las plantas parecen ser amarillas, de hojas pequeñas o no vigorosas, una aplicación adicional de fertilizante antes de la formación de bulbos podría ayudar a restaurar el vigor de la planta.

Todas las etiquetas de los fertilizantes contendrán información sobre los nutrientes contenidos en la mezcla. Los tres números más destacados mostrarán el porcentaje de una libra de fertilizante para nitrógeno, fósforo y potasio. Entonces, una libra de fertilizante 10-10-10 tendrá 10 por ciento de nitrógeno, 10 por ciento de fósforo y 10 por ciento de potasio. A continuación se muestra una tabla con las tasas típicas de ajo en varias situaciones:

Tasas de aplicación de fertilizantes típicas para diversas situaciones:

  • 1 a 1.25 libras de fertilizante 19-19-19 por cada 100 pies cuadrados de cama
  • 1.5 a 2 libras de fertilizante 12-12-12 por cada 100 pies cuadrados de cama
  • 2 libras de urea (que es un fertilizante que solo contiene nitrógeno) por 500 pies cuadrados de cama
  • 80 a 100 libras de nitrógeno por acre

Es posible que se necesite riego, especialmente durante la formación de bulbos, por lo que las plantas reciben aproximadamente 1 pulgada de agua por semana hasta junio. El riego por goteo proporciona un mejor control que los aspersores aéreos y ahorra agua al aplicarlo solo en las hileras.

Cuando las hojas comiencen a amarillear, reduzca el riego a medida que se forman los bulbos y la planta necesita secarse. El riego continuo puede provocar problemas con los organismos que pudren los bulbos.

Manejo de plagas

El ajo generalmente está libre de plagas o las plagas que se encuentran son bien toleradas por la planta. Explore u observe la plantación de ajo con regularidad para detectar cualquier daño a la planta y tome decisiones de control basadas en las plagas que se encuentran en la plantación. Algunos de los problemas de plagas más comunes incluyen:

Manejo de insectos

Los trips son insectos que chupan los jugos de las hojas y causan daños. La lesión de los trips hará que las hojas de ajo se tornen de un color plateado con manchas secas y irregulares. Normalmente, este daño no reducirá la calidad de los bulbos de ajo.

El gusano del bulbo es una larva de mosca que se alimenta de los bulbos en desarrollo. Rara vez es una plaga importante del ajo. Los suelos con alto contenido de materia orgánica pueden fomentar los gusanos. La rotación de cultivos ayudará a controlar el gusano del bulbo.

Manejo de enfermedad

El nematodo hinchado puede ser un problema importante si se introduce en la plantación de ajo. Estos gusanos microscópicos se alimentan dentro de las cabezas causando cabezas y dientes hinchados o deformados. Una vez que los nematodos ingresan al suelo, no se pueden controlar sin un tratamiento significativo. Compre material de plantas solo de fuentes confiables y limpias para evitar la introducción de nematodos en su jardín. Inspeccione los dientes en busca de signos de nematodos en la cosecha y durante la temporada.

Las pudriciones de los bulbos serán un problema en años húmedos o en suelos mal drenados. El manejo y manejo correcto de los bulbos, como los lechos bien drenados y la fertilización adecuada, ayudarán a prevenir problemas. Fusarium, esclerotinia, y botritis son los problemas comunes de hongos. La rotación de cultivos y el drenaje adecuado del suelo controlarán la mayoría de enfermedades como estas.

La rotación adecuada del ajo, incluso en plantaciones pequeñas, implica no plantar ajo donde algo de la familia de las cebollas había crecido el año anterior o dos. Una rotación más larga (más años sin repetir un cultivo en ese lugar) mejorará el control de plagas.

Cosecha y almacenamiento

Cuando las hojas inferiores comienzan a amarillear, el ajo está listo para la cosecha. En realidad, las hojas están conectadas a las envolturas de bulbos de ajo que se encuentran debajo. Esperar hasta que las hojas se pongan marrones resultará en envolturas podridas o faltantes. Además, a medida que los bulbos maduran, pueden secarse y partirse, lo que reduce su vida útil o se pudre.

Para evitar lesiones en la cabeza o el tallo, el ajo debe cavarse, no tirarse. Retire la tierra, pero no lave las cabezas de ajo. Tenga cuidado de no quitar la cubierta de la bombilla que es como el papel. Deje que las cabezas se sequen al sol durante varios días.

El ajo debe cavarse, no tirarse. Deje que los bulbos se sequen durante dos o tres semanas antes de guardarlos. Foto de Timothy J. Malinich, Extensión de la Universidad Estatal de Ohio.

Las cabezas de ajo se pueden vender o utilizar inmediatamente después de la cosecha. Para un almacenamiento más prolongado, los bulbos deben curar durante dos o tres semanas almacenándolos a una temperatura superior al punto de congelación, pero no superior a 40 grados Fahrenheit y no más del 75 por ciento de humedad. Para conocer la calidad de almacenamiento de los diferentes tipos de ajo, consulte la sección sobre cultivares sugeridos en esta hoja informativa. No guarde el ajo en bolsas de plástico. Las bolsas de red o los contenedores abiertos que permitan que circule el aire proporcionarán un mejor almacenamiento.

Autor original: Charles T. Behnke, profesor emérito, Universidad Estatal de Ohio (Publicado originalmente en 1992).


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