Cuidado del ocotillo: consejos para plantar ocotillo en el jardín

Cuidado del ocotillo: consejos para plantar ocotillo en el jardín

Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

La planta de ocotillo (Fouquieria splendens) es un arbusto del desierto que produce un espectáculo de flores de color rosa brillante en bastones en forma de látigo. A menudo se le llama cactus ocotillo, pero no es realmente un cactus, aunque crece en condiciones similares. La planta es originaria de los desiertos de Sonoron y Chihuahuan. Las cañas pueden crecer hasta 20 pies (6 m.) De largo en la naturaleza, pero es más probable que alcancen de 6 a 10 pies (2 a 3 m.) En cultivo. Ocotillo es adecuado para xeriscapes, jardines de rocas y jardines de contenedores de clima cálido.

Ocotillo en crecimiento

Ocotillo brinda interés arquitectónico y fantásticas exhibiciones de colores de flores de rojo brillante a rosa. La planta de ocotillo es una suculenta con buena tolerancia a la sequía una vez establecida y una resistencia al frío de 10 F. (-12 C.). El ocotillo en crecimiento requiere un suelo bien drenado a pleno sol. La planta de ocotillo tiende a perder sus hojas cuando se expone a una sequía extrema, pero sale en las lluvias de primavera y verano.

Ocotillo realmente no tiene necesidades especiales y es una planta fácil de cultivar siempre que se use en un clima que pueda proporcionar mucho sol y calor. La planta puede ser difícil de ubicar en un vivero, a pesar de que se cultiva en Phoenix y en algunos otros lugares. El ocotillo es una planta nativa y está protegida, lo que significa que es ilegal cosecharla en el desierto. En el paisaje de la casa, plante ocotillo, cactus y una variedad de suculentas en un recipiente poco profundo como una impresionante exhibición del desierto.

Puede tomar de seis a 12 meses para que su planta de ocotillo se establezca completamente y comience a salir y florecer. Luego puede dejar de regar y permitir que la planta adquiera su humedad de la lluvia y el rocío. El ocotillo crece en forma silvestre en áreas con mínima fertilidad, por lo que no es necesario alimentar a las plantas más de una vez al año. El cuidado del ocotillo incluye la remoción de bastones muertos y rotos.

Las plantas de ocotillo tienen pocas plagas y ninguna enfermedad conocida, pero tenga cuidado con las escamas y los insectos chupadores, que puede eliminar con jabón insecticida.

Plantar Ocotillo

La siembra del ocotillo debe hacerse en un hoyo que sea dos veces más ancho que el sistema de raíces, pero no más profundo. Necesita hundirse en el suelo al mismo nivel en el que estaba creciendo originalmente. La mayoría de los ocotillos que se encuentran en los viveros serán de raíz desnuda y deben estar bien apoyados en el suelo. Luego, la planta de ocotillo se riega una vez a la semana durante el verano mientras se establece. Riegue raramente en invierno y continúe con un buen cuidado del ocotillo cargando el área alrededor de las raíces con rocas para evitar que se caiga y conservar la humedad.

Usos de la planta de ocotillo en el jardín

El ocotillo se encuentra en el suroeste de los Estados Unidos y es excelente como parte de un jardín desértico. Plantéelo con pastos ornamentales tolerantes a la sequía y sempervivum o sedum. Es una planta grande y ancha cuando está madura, así que asegúrese de que tenga espacio para extender sus bastones. Plante un ocotillo en una olla de barro como parte de una exhibición suculenta.

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Los secretos de los ocotillos de raíz desnuda

Se pueden ver floreciendo flores de color naranja rojizo de un ocotillo. (Foto: Maureen Gilmer / The Desert Sun)

Clark Moorten explicó el misterio del ocotillo una mañana temprano en su jardín. "Fouquieria splendens puede dejar caer sus hojas y volver a crecer diez veces al año. Las hojas nuevas aparecerán solo 72 horas después de una lluvia, y luego caerán después de un período de crecimiento corto pero vigoroso". Se trata de una cierta adaptación a la explotación de lluvias escasas e irregulares en cualquier época del año.

Por ejemplo, los ocotillos que crecen silvestres se pueden ver en el acceso del extremo este al Parque Nacional Joshua Tree en la autopista 10. A medida que conduce hacia la entrada del parque, la carretera va cuesta arriba donde aparecen de repente los ocotillos. Estas plantas grandes y leñosas del desierto prefieren esa elevación y aparecerán en otras partes del parque donde las condiciones son las mismas, como ocurre en el lavado de Cholla Garden. Casi siempre señalan áreas de manantiales de agua subterránea, filtración de agua en la línea de falla y lavados secos con humedad más profunda. A pesar de su increíble resistencia a la sequía, les gusta el agua y pueden ser mucho más tolerantes aquí que en suelos menos porosos.

Cada rama de un ocotillo a menudo se llama bastón. Tienen una corteza de madera corchosa que es otra forma de absorber la lluvia en la planta cuando los suelos no están lo suficientemente húmedos como para marcar la diferencia. Se dice que empapar los ocotillos con agua hará lo mismo, y explica por qué la gente rocía los suyos hasta tres veces al día en el calor del verano para despertarlos de una larga latencia y estimular el crecimiento vegetativo.

Este es mi ocotillo más grande porque crece cerca de las líneas de lixiviación de mi sistema séptico. (Foto: Maureen Gilmer / The Desert Sun)

Lo que noté cuando los céspedes eran mucho más comunes, fue que los ocotillos más grandes crecían cerca de ellos. Éstos soportaron su follaje durante períodos mucho más largos que los de las plantas silvestres o cultivadas bajo riego parsimonioso. Estos ocotillos de césped recibieron agua todos los días y una buena dosis de fertilizante nitrogenado en la escorrentía.

Hacerlos establecidos en su jardín puede ser endiabladamente difícil. Los especímenes de raíz desnuda que se venden en los centros de jardinería se arrancan del desierto y se venden inactivos. Es traumático y provoca una latencia profunda instantánea. Aunque parecen muertas, estas plantas simplemente están representando otra defoliación de la estación seca.

Una vez que se planta la raíz desnuda, no pueden absorber agua hasta que se formen nuevas raíces. A menos que haya mucha agua a partir del primer día, este proceso puede llevar más de dos años con ocotillos más viejos que experimentan un impacto más profundo. Esto explica los ocotillos "permanentemente inactivos" que molestan a muchos jardineros con una producción de follaje deficiente o ausente, solo necesitan más agua.

Este puede ser el ocotillo más alto de Palm Springs, con hojas completamente abiertas en un año muy húmedo. (Foto: Maureen Gilmer / The Desert Sun)

Antes de plantar su ocotillo de raíz desnuda, recuerde que está seco a la venta durante tantos meses que está completamente deshidratado. Necesita rehidratarse para poder hacer nuevas raíces. Haga esto colocando la base con los tallos de las raíces rotas en un gran barril de agua. Déjalo reposar durante algunas horas para que la corteza corchosa absorba todo lo que pueda. También satura los tallos de las raíces como es la tradición de los árboles frutales de raíz desnuda y las rosas que regresan a casa a principios de la primavera para revivirlos y comenzar a crecer.

Duplique el beneficio agregando una cucharadita de Superthrive al agua del centro de jardinería. Contiene hormonas de división / diferenciación de células de la raíz que estimulan las primeras iniciales de la raíz que se forman en otros tejidos. Un par de estacas de árboles de hoja perenne clavadas en el borde exterior del hoyo de plantación también proporcionan nutrición donde los suelos son muy magros.

En Arizona usan ocotillos para hacer cercas de caña viva y ramadas de caña muerta. Clave para saber la diferencia: los bastones vivos se doblan, los muertos se rompen cuando los dobla. Las varillas de ocotillo en crecimiento activo se cortan y se plantan a un pie de profundidad a solo una pulgada de distancia para enraizar en el suelo. Perversamente hiladas, estas cercas se usaron en lugar de piquetes ordinarios porque los conejos no podían masticarlos. A medida que cada vara se arraiga, se convierte en una nueva planta, por lo que cientos de ellas se convierten en una barrera impenetrable. Esto también es una excelente cerca para ciervos si se dispone de varillas largas al podar ocotillos grandes para una barrera de privacidad estrecha, resistente al calor y la sequía.

Los ocotillos florecen durante la temporada de flores silvestres de primavera en elevaciones altas y bajas. (Foto: Maureen Gilmer / The Desert Sun)

En Arizona, donde se originan las plantas de raíz desnuda de ocotillo, las cercas son irrigadas naturalmente por los monzones de finales del verano. Las mangueras de remojo recrean esto perfectamente. Con las plantas de origen Arizona, debemos regar el ocotillo en el calor al que se han adaptado para un buen rendimiento. Esto es importante para los ocotillos que crecieron anticipando la lluvia tardía del verano, a diferencia de nuestros ocotillos silvestres locales, que obtienen humedad pero una humedad rara.

No hay planta más dramática en el jardín del desierto que Fouquieria splendens y sus parientes que se pueden ver maduros en el Jardín Botánico Moorten en el sur de Palm Springs. Se trata de plantas curiosas que destacan en nuestros jardines cuando se rematan con una corona de flores rojo coral repletas de oropéndolas y colibríes. A menos que sepa cómo hacer que comiencen a raíz desnuda, es mejor comprar ocotillo pequeño y bien enraizado en macetas de cinco galones si desea ver crecimiento y cambio pronto.

Los ocotillos muertos, o bastones muertos, son útiles cuando se reciclan en listones de ramada que desalientan a las aves. (Foto: Maureen Gilmer / The Desert Sun)


Cultivo de Ocotillo - Cómo cuidar la planta de Ocotillo - jardín

OcotilloFouquieria splendens) es una planta nativa del desierto única con bastones espinosos y de baja ramificación. Los ocotillos pueden crecer más de 15 pies de altura y también de ancho. En primavera, se remata con flores tubulares de color rojo anaranjado brillante. Por lo general, carecen de hojas la mayor parte del año, pero producen muchas hojas después de recibir una precipitación considerable. Cuando el suelo se seca, los ocotillos arrojan rápidamente sus hojas para reducir la pérdida por evaporación y conservar la humedad de la planta. Los ocotillos son extremadamente tolerantes a la sequía y una excelente planta de acento para paisajes residenciales y comerciales.

El área de distribución nativa de Ocotillo incluye los desiertos de Sonora y Chihuahua desde Baja, California hacia el este hasta Trans-Pecos en Texas y al sur hasta Zacatecas, México. Los ocotillos también son nativos de algunas áreas del Valle Verde donde se encuentran en pendientes suaves a moderadas orientadas al sur. Esto probablemente se deba a su necesidad de suelos bien drenados, calor y relativa intolerancia a las bajas temperaturas prolongadas. Ocotillos tolerará temperaturas de hasta 10 grados F. Para plantar en el área del Valle Verde, sugeriría tratar de encontrar un sitio cálido con suelos bien drenados.

Los ocotillos están disponibles en viveros seleccionados. Muchas de estas son plantas recuperadas que provienen de áreas de construcción en Arizona o se recolectan en otros estados (muchas son de Texas). Sin embargo, los ocotillos son plantas nativas protegidas y no se pueden poseer, tomar o transportar legalmente del sitio de cultivo sin un permiso del Departamento de Agricultura de Arizona.

Los ocotillos pueden ser trasplantados durante todo el año por personas conocedoras, pero el mayor éxito se logra entre marzo y mayo. Al igual que los cactus y otras suculentas, los ocotillos deben trasplantarse a la profundidad de crecimiento original y en su orientación direccional original. El lado sur original de la planta, que recibe más calor y es más resistente a la luz solar, debe volver a mirar hacia el sur, más caliente. Los suelos franco arenosos o gravosos bien drenados favorecen el desarrollo de las raíces del ocotillo.

Las personas que trasplantan ocotillos deben cavar el hoyo de plantación lo suficientemente ancho para acomodar el sistema de raíces y no más profundo que el sistema de raíces. Después de cavar el hoyo de plantación, verifique el drenaje llenando el hoyo con agua. Si el hoyo se drena dentro de una hora, es adecuado para plantar ocotillo. No utilice enmiendas orgánicas en el relleno. Las raíces rotas o dañadas deben podarse limpiamente y dejarse secar durante una semana antes de plantar. Las plantas cultivadas en contenedores no requieren poda de raíces antes de plantarlas.

Se debe tener cuidado para minimizar las bolsas de aire en el material de relleno. El Jardín Botánico del Desierto de Phoenix, AZ recomienda agregar un 30% de arena gruesa al relleno existente. También recomiendan remojar el sistema de raíces con una solución de hormona de enraizamiento antes de plantar (consulte los recursos adicionales a continuación). Trabaje el suelo seco entre las raíces de las plantas de raíz desnuda para asegurarse de que el relleno esté en contacto con las raíces. No debería haber necesidad de usar estacas o estacas, aunque la planta se coloca muy poco profunda en el suelo. Sin embargo, si existe la posibilidad de que se derriben las plantas con raíces desnudas, considere usar piedras grandes colocadas a 6 pulgadas más o menos del tronco para sostener las cañas hasta que arraiguen. No es necesario, ni recomendable, que las copas de las plantas de ocotillo se poden al trasplantar.

Demasiado riego después del trasplante puede matar a los ocotillos. En la mayoría de los casos, los ocotillos deben regarse semanalmente como mínimo durante los meses de verano y dos veces al mes durante el invierno. Una vez establecidas (sabrá cuándo salen de forma rutinaria y comienzan a florecer, lo que puede demorar entre 6 y 24 meses), puede comenzar a reducir el riego suplementario. La mayoría de los ocotillos establecidos no requieren agua suplementaria durante los meses más fríos y ciertamente no más de cada segunda a cuarta semana durante los veranos más calurosos.

Puede saber si la planta todavía está viva revisando los bastones para ver si todavía son flexibles y tienen un color verdoso. Las plantas en contenedores deben establecerse a un ritmo mucho más rápido que las plantas de raíz desnuda. Los ocotillos trasplantados requieren paciencia, pero una vez establecidas, estas hermosas plantas realzarán el paisaje durante muchos años.


Recorte / Poda Ocotillo

Mi ocotillo se ha vuelto desgarbado y comienza a inclinarse. ¿Recorto los bastones de la base? ¿Del perímetro o del centro? Consejo por favor.

No lo sé, tal vez Kactus Kathi sí.

¿Nadie aquí como nunca podaba su ocotillo?

Mi opinión personal es que no existe una forma fija de podar un ocotillo. He visto algunos bastones llevados a la base para ayudar incluso a que la planta se levante y también he visto a personas cortarlo por la mitad, bajando todos los bastones a 3 pies de altura (lo que pensé que se veía muy extraño, pero promovió un mucho crecimiento de tipo tupido durante los próximos dos años). Si fuera mío, y comenzara a inclinarse, quitaría parte de la altura Y algunos de los bastones enteros del lado inclinado, solo para ayudar a nivelarlo un poco. Obtendrá nuevas ramas que salen de donde corta.


Ver el vídeo: Plantar esquejes de ocotillo Fouquieria splendens