Información sobre el gorgojo del álamo: consejos para controlar el gorgojo del álamo amarillo

Información sobre el gorgojo del álamo: consejos para controlar el gorgojo del álamo amarillo

Por: Kristi Waterworth

Los álamos amarillos, también conocidos como tulipanes, son plantas ornamentales populares en los paisajes del este de los Estados Unidos. Alcanzando alturas de hasta 90 pies (27,5 m.) Y una extensión de 50 pies (15 m.), No es de extrañar que a los propietarios les encanten estos vistosos árboles. Desafortunadamente, los gorgojos del álamo amarillo los aman tanto y pueden ser una verdadera molestia para los amantes del álamo amarillo en todas partes. Siga leyendo para obtener información útil sobre el gorgojo amarillo del álamo.

¿Qué son los gorgojos del álamo?

Los gorgojos del álamo son pequeños gorgojos de color negro-marrón que alcanzan aproximadamente 3/16 de pulgada (0,5 cm) de largo. Al igual que otros gorgojos, tienen hocicos largos, pero debido a su pequeño tamaño, es posible que no notes eso o los surcos profundos en las cubiertas de sus alas. Muchas personas simplemente las identifican como "pulgas voladoras" debido a su tamaño y forma. El daño del gorgojo del álamo amarillo es distintivo, a menudo aparece como agujeros en hojas o brotes del mismo tamaño y forma que un grano de arroz curvo.

Lamentablemente, no es ahí donde termina el daño del gorgojo del álamo amarillo. Sus descendientes son minadores de hojas que excavan en el tejido de las hojas y crean minas de manchas entre las capas. En el exterior de la hoja, aparece como una gran mancha marrón que comienza en el margen de la hoja. A medida que estas pequeñas plagas se alimentan, crecen y luego se convierten en crisálidas dentro de la mina. Los adultos emergen en junio o julio para comenzar el ciclo nuevamente.

Manejo del gorgojo amarillo del álamo

A menos que su árbol de tulipanes sea muy joven o que su problema de gorgojo sea grave, no hay razón para intentar controlar el gorgojo del álamo amarillo. El daño que causan a los árboles establecidos es estrictamente ornamental y matarlos con éxito requiere mucha paciencia y precisión. Dado que estos gorgojos pasan la mayor parte de su vida dentro del tejido de la hoja, no se puede simplemente rociar las superficies con la esperanza de que el veneno se filtre.

El control exitoso del gorgojo amarillo del álamo se reduce al tiempo. Si espera hasta que aproximadamente el 10 por ciento de las ramas de su árbol muestren daños, es posible que pueda matar a la mayoría de los adultos que se alimentan de su árbol con acefato, carbarilo o clorpirifos. Sin embargo, envenena tus gorgojos con precaución, ya que también matarás a los enemigos naturales que habrían destruido muchos de ellos sin tu intervención.

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Plagas de árboles de álamo

Varios propietarios han expresado su preocupación por los álamos amarillos (tulipanes). Han notado una sustancia negra y pegajosa que cubre los árboles y el suelo circundante, así como daños en las hojas. Dos insectos diferentes pueden causar estos problemas: la escama del tulipán y el gorgojo del álamo amarillo.

Escala de árbol de tulipán

La escama de tulipán es un tipo de escama blanda que ataca principalmente a los álamos amarillos y magnolias. Estos insectos, que tienen una generación por año, generalmente se encuentran en ramitas y ramas donde se alimentan del sistema vascular del árbol. El primer estadio ninfal o etapa inmadura de la escama se llama rastreador porque tiene patas funcionales, que se utilizan para moverse sobre las superficies de las plantas para encontrar un lugar para alimentarse. Una vez asentados, se adhieren a la planta y no se mueven. Los síntomas del daño incluyen coloración amarillenta de las hojas, caída prematura de las hojas y muerte regresiva de las ramas. Estas plagas también producen grandes cantidades de un líquido azucarado llamado melaza, que puede promover el crecimiento de fumagina, un hongo que causa la apariencia negra y pegajosa.

Gorgojo del álamo amarillo

Estos gorgojos también tienen una generación por año y se alimentan de las hojas de álamo amarillo, sasafrás, bayo dulce y magnolias. Las etapas larvales extraen las hojas, alimentándose entre la superficie inferior y superior de las hojas. Los adultos se alimentan principalmente de los tejidos inferiores de las hojas. La actividad larvaria ocurre principalmente a fines de mayo y junio, los adultos están activos en la primavera durante la temporada de puesta de huevos y nuevamente a fines de junio y julio cuando emergen nuevos adultos. Los síntomas de daño incluyen minas marrones infladas o manchas decoloradas que dan a las hojas una apariencia quemada.


Insectos perforadores de la madera

Escarabajos de cuernos largos o barrenadores de cabeza redonda (Coleoptera: Cerambycidae)

Los adultos se denominan escarabajos de cuernos largos (Fig. 1) porque, en ocasiones, sus antenas son más largas que sus cuerpos. Las larvas hacen un túnel debajo de la corteza y penetran en el duramen. Los túneles son de sección transversal ovalada a casi redonda debido a la forma redonda de las larvas (Fig. 2). Las larvas de algunas especies no tienen patas, pero la mayoría tienen tres pares de patas pequeñas en los primeros tres segmentos detrás de la cápsula de la cabeza. Mientras excavan, las larvas continuamente llenan sus túneles con excrementos (excrementos), que parecen fibras de madera comprimidas, o empujan los excrementos fuera de los agujeros que producen. Este excremento, junto con la savia exudada por la planta en respuesta al daño, a menudo es visible en el exterior de los troncos o ramas infestados. Muchas especies de escarabajos pertenecen a este grupo, pero la mayoría son invasores secundarios. A continuación se describen algunos ejemplos de escarabajos de cuernos largos.

Barrenador de la langosta (Megacyllene robiniae) los adultos son escarabajos de cuernos largos de tamaño mediano (3 ⁄4 de pulgada de largo) que se encuentran con frecuencia alimentándose de la vara de oro u otras flores en el otoño. Son de color marrón oscuro a negro con marcas distintivas de color amarillo dorado. Las larvas nacen de los huevos depositados en las grietas de la corteza. Los síntomas visibles de infestación son manchas húmedas y excrementos en la corteza de las langostas negras. Más tarde, las larvas hacen un túnel en la corteza interior y construyen células en las que pasan los meses de invierno. En un año, las larvas están completamente desarrolladas y miden aproximadamente una pulgada de largo.

Barrenador del álamo (escalador de plectrodera) se encuentra con frecuencia en álamos, álamos o sauces. Los escarabajos adultos son grandes (11 ⁄4 pulgadas de largo) con un atractivo patrón negro y amarillo blanquecino. Están activos desde mayo hasta agosto. Las larvas (de 1,75 a 2 pulgadas de largo) hacen un túnel en la base del tronco o debajo del nivel del suelo. Requieren alrededor de 2 años para desarrollarse.

Barrenador pelirrojo del fresno (Neoclytus acuminatus) es uno de los escarabajos perforadores de madera más comunes. Tiene un cuerpo estrecho con un tórax rojizo y cubiertas de alas de color marrón claro marcadas con cuatro líneas amarillas en cada una. Las líneas amarillas están inclinadas hacia el centro, dando la apariencia de una “V” en la espalda. Las antenas son bastante cortas y las patas largas son delgadas y frágiles. Los barrenadores pelirrojos del fresno se alimentan de muchas especies de madera, como fresno, roble, olmo e incluso uvas. Los adultos se pueden encontrar en pilas de troncos muertos y con frecuencia emergen de la leña.

Barrenador del roble rojo (Enaphalodes rufulus) ataca a los robles y arces y puede ser una plaga grave en los viveros. Los adultos de color marrón rojizo (5 ⁄8 a 11 ⁄8 pulgadas de largo) ponen huevos individualmente en las grietas de la corteza durante julio y agosto. Las larvas hacen un túnel debajo de la corteza y se adentran en el duramen. Los sitios infestados pueden reconocerse por el excremento alrededor de la corteza doblada cerca de la entrada de la galería. Las larvas a menudo hacen un túnel por completo alrededor del tronco o las ramas que infestan, produciendo cicatrices o anillamientos notables. Los barrenadores del roble rojo se alimentan durante más de un año antes de convertirse en crisálidas en cámaras excavadas en el duramen. El daño mata extremidades o terminales y aumenta el riesgo de invasores secundarios y enfermedades.

Anillador de ramitas (especie Oncideres) el daño se produce principalmente por la puesta de huevos. Este insecto ataca la nuez, la mimosa, la chinaberry y el huisache. Los adultos de color marrón grisáceo (11 ⁄16 de pulgada de largo) ceñen las extremidades durante el otoño (desde finales de agosto hasta mediados de noviembre) masticando un surco en forma de V completamente alrededor de ramitas, ramas o terminales. Los huevos se insertan en la corteza en la parte ceñida de la rama lejos del árbol. Las extremidades ceñidas eventualmente se rompen y caen al suelo, particularmente durante fuertes vientos y tormentas. El daño puede desfigurar un árbol joven y provocar una ramificación secundaria, especialmente si se ataca la terminal. Las larvas alcanzan hasta 7 ⁄8 de pulgada de largo y no pueden desarrollarse en albura sana. Quitar las ramitas ceñidas y las ramas del suelo durante el invierno y la primavera y destruirlas puede reducir la población de estos insectos.

Podadoras de ramitas y ramas (especies Elaphidionoides y Agrilus) producen daños superficialmente similares a los de los anilladores de ramas en olmo, almez, nogal, arce, roble, nuez, caqui, redbud, liquidámbar y otros árboles. En estas especies, sin embargo, son las larvas las que ciñen ramitas y ramas debajo de la corteza. La superficie del extremo cortado de la ramita es lisa. El insecto generalmente corta las ramas donde las ramitas pequeñas se ramifican de la rama principal anillada.

Escarabajos perforadores de madera metálicos (o barrenadores de cabeza plana) (Coleoptera: Buprestidae)

Los escarabajos adultos son aplanados, de cuerpo duro y en forma de bote con antenas cortas. Estos son hermosos escarabajos con colores metálicos distintivos (verde, azul, bronce, cobre). Las larvas son de color crema y sin patas con segmentos corporales ensanchados y aplanados justo detrás de las cabezas. En consecuencia, cuando estas larvas hacen un túnel debajo de la corteza o en la albura, producen túneles ovalados o aplanados en la sección transversal (Fig. 2). Las galerías suelen ser sinuosas y llenas de excrementos. La construcción de túneles puede ceñir troncos y ramas. En el estado se encuentran muchas especies de barrenadores de cabeza plana. La mayoría son invasores secundarios.

Ejemplos de barrenadores de cabeza plana incluyen el barrenador de abedul de bronce (Agrilus ansius), poco común en Texas debido a la falta de árboles hospedantes Agrilus especies que se encuentran en el roble y la frambuesa (A. bilineatus y A. ruficollis, respectivamente) barrenador de cabeza plana del manzano ( Chrysobothris femorata) y una especie estrechamente relacionada que ataca árboles de sombra, nueces y frutales recientemente trasplantados o estresados.

Escarabajos de la corteza (Coleoptera: Curculionidae)

Los escarabajos de este grupo hacen un túnel debajo de la corteza de los árboles y / o en la madera. Los escarabajos adultos son pequeños y de color marrón rojizo a negro. Las larvas son gusanos de color crema sin patas. Un miembro de este grupo, el escarabajo de la corteza del olmo europeo (Scolytus multistriatus), es portador de la enfermedad del olmo holandés. Ocurre en el Panhandle de Texas, pero se encuentra con poca frecuencia en otras partes de Texas. Otros miembros de este grupo se describen a continuación.

Escarabajo del pino del sur (Dendroctonus frontalis) es una plaga primaria de los pinares del sur. Los escarabajos adultos están activos durante los meses más cálidos (cuando las temperaturas están por encima de los 58 grados F) y se dispersan ampliamente a los árboles dañados, debilitados o estresados ​​en la primavera. Se pueden completar siete o más generaciones en un año. Cuando abundan, pueden atacar árboles sanos. Las larvas hacen túneles debajo de la corteza produciendo túneles o galerías en patrones que se asemejan a la letra “S” (Fig. 5). Este túnel rompe rápidamente la capa de cambium, rodeando el árbol. Los árboles infestados pueden tener numerosas masas de resina llamadas "tubos de brea" en el tronco del árbol. Las agujas de los árboles recién atacados se vuelven de color marrón rojizo 1 a 2 meses después de la infestación durante el verano y hasta 3 meses después en el invierno. La remoción y destrucción de árboles infestados puede evitar que los árboles sanos de los alrededores sean atacados.

Grabadores de Ips (Ips. Spp.) a menudo se confunden con el escarabajo de la corteza del pino del sur porque su apariencia y daño son similares. Sin embargo, sus patrones de galería tienden a ser más paralelos entre sí (Fig. 5). Por lo general, los Ips solo atacan a los árboles debilitados. La madera recién talada debe cubrirse con plástico para evitar la infestación del escarabajo Ips. El escarabajo de la trementina negra, Dendroctonus tenebrans, es otra especie que ataca a los pinos.

Perforadores de tiro (Scolytus rugulosus) son plagas secundarias de árboles frutales comunes (melocotón y ciruelo), ciruelos silvestres y ocasionalmente fresnos, olmos y espinos. Estos escarabajos de la corteza hacen un túnel a través de la corteza y hacen pequeños agujeros en las grietas de la corteza.

Escarabajo de ambrosía granulado (Xylosandrus crassiusculus) es una especie recién introducida que ataca el olmo, nuez, durazno, especies de Prunus, roble, liquidámbar y otros árboles sanos, estresados ​​o recién cortados en el este de Texas. Las hembras adultas diminutas (de 2 a 3 milímetros de largo) de color marrón rojizo oscuro hacen un túnel en ramitas, ramas o pequeños troncos de árboles, excavando un sistema de túneles en la madera o médula en la que ponen los huevos. También introducen un hongo del que se alimentan las larvas. El daño visible incluye hojas marchitas en ramas infestadas y protuberancias de polvo de madera comprimido de numerosos agujeros pequeños, que se asemejan a palillos de dientes apuntando hacia afuera. Se pueden formar áreas muertas y moribundas de corteza (cancros) en el sitio del daño, que eventualmente rodean el árbol y lo matan. Hay varias generaciones por año. El control químico de esta especie generalmente no ha tenido éxito. Los escarabajos nativos de la ambrosía también se denominan barrenadores de agujero de tiro o de agujero de pino. Estas especies tienen biologías similares pero rara vez atacan árboles sanos y vigorosos.

Gorgojos (Coleoptera: Curculionidae)

Los gorgojos adultos tienen un hocico característico que lleva las piezas bucales masticadoras (Fig. 6). Las larvas no tienen patas y son de color crema, y ​​generalmente se alimentan en células o cavidades ahuecadas debajo de la corteza en lugar de en galerías o túneles como lo hacen los escarabajos de la corteza. Las plantaciones de pino de Virginia en Texas han sufrido grandes daños por el gorgojo del deodar, Pissodes nemorensis. Estos gorgojos atacan los troncos durante el invierno, donde los árboles jóvenes se encuentran en lugares deficientes para la siembra. Varias especies de gorgojos atacan las bases y raíces de las plantas ornamentales leñosas.

Orugas perforadoras de madera (Lepidoptera)

Estos insectos son las etapas inmaduras de varios tipos de polillas. Las orugas se pueden identificar fácilmente por sus "patas falsas" (prolegs) con hileras diminutas de 4 Figura 5. De izquierda a derecha: galerías de huevos en forma de "S" del escarabajo del pino del sur "Y" - o galerías de huevos en forma de "H" de los escarabajos grabadores de Ips. Las protuberancias de polvo de madera comprimido indican el ataque del escarabajo ambrosía granulado. Figura 6. Larva, pupa y adulto del gorgojo deodar. ganchos en la parte inferior de algunos de los segmentos abdominales (Fig. 7). Rara vez se ven polillas adultas, excepto cuando se crían a partir de las plantas hospedantes o se recolectan en trampas de luz negra. Varios tipos de larvas de polilla se introducen en plantas ornamentales leñosas:

Gusanos carpinteros (Prionoxystus robinae) son grandes larvas que atraviesan los troncos de roble, olmo, algarrobo, sauce, fresno, boj, álamo, chopo, sebo chino y árboles frutales como peral y cerezo. Estas larvas se desarrollan a lo largo de 2 o 3 años, inicialmente se alimentan debajo de la corteza pero luego hacen un túnel en el duramen. Los signos externos de ataque incluyen pilas de aserrín y excrementos, particularmente en grietas y hendiduras. Los gusanos carpinteros pueden entrar y salir del tronco del árbol varias veces durante su desarrollo. Varias especies estrechamente relacionadas con ciclos de vida similares también se encuentran en Texas, pero pueden desarrollarse en otros árboles hospedantes. Las polillas adultas, que emergen en la primavera, son bastante grandes con alas manchadas.

Barrenador del melocotonero (Synanthedon exitiosa) es una de las plagas de insectos más importantes del melocotón y la ciruela. Las polillas adultas del barrenador del melocotonero se aparean y ponen sus huevos en los troncos de los melocotoneros y ciruelos (especies de Prunus) durante agosto y septiembre. Estos volantes diurnos son una de varias especies a menudo llamadas polillas de alas claras, y superficialmente se parecen a las avispas (Fig. 7). Las larvas nacen de los huevos en aproximadamente 10 días y hacen un túnel debajo de la corteza durante 10 a 11 meses antes de emerger de la base del tronco. Los árboles infectados exhiben muerte regresiva, hojas amarillentas, crecimiento atrofiado y posible muerte si las larvas rodean el tronco cerca de la línea del suelo (desde 10 pulgadas por encima del suelo hasta 3 pulgadas por debajo del suelo). Después de emerger, caen al suelo para convertirse en crisálidas en la base del árbol. Los árboles afectados pueden identificarse por masas de savia alrededor de los sitios dañados en la base del tronco. Las infestaciones pueden matar ramas de andamios o árboles enteros.

Otras especies de polillas ala clara son: 1) el barrenador de la lila o del fresno (Podosesia syringae), que tiene su período de vuelo adulto durante la primavera y principios del verano 2) el barrenador del cornejo (Synanthedon scitula) y 3) el barrenador menor del melocotonero (Synanthedon pictipes).

Otras plagas de orugas que ocurren en Texas incluyen: el gusano de la piña del pino del sur (Dioryctria amatella), que hace túneles alrededor de las bases de los troncos del pino de Virginia (Fig.8) Euzophera ostricolorella, un barrenador del collar de la raíz que infesta la magnolia en macetas y el barrenador americano de la ciruela (Euzophera) semifuneralis), que invade las ramas dañadas o mal podadas de una amplia variedad de ornamentales leñosos.


Cómo manejar las plagas

Pulgones

Adultos sin alas y ninfas del pulgón de la patata.

Algunos pulgones comunes por hábitat

Adultos de pulgón lanudo del manzano que muestran una capa cerosa.

Algunos pulgones hibernan como huevos, como el pulgón harinoso de la ciruela en las ciruelas.

La fumagina, que crece en la melaza producida por el pulgón lanudo del almez.

Rizado de la hoja causado por el pulgón rosado de la manzana.

Los cuerpos de áfidos momificados indican que han sido parasitados. La avispa parásita (centro) ha emergido del agujero circular en la parte superior izquierda de la momia.

Los pulgones son insectos pequeños de cuerpo blando con partes bucales largas y delgadas que utilizan para perforar tallos, hojas y otras partes tiernas de las plantas y succionar fluidos. Casi todas las plantas tienen una o más especies de pulgones que ocasionalmente se alimentan de ellas. Muchas especies de pulgones son difíciles de distinguir entre sí, sin embargo, el manejo de la mayoría de las especies de pulgones es similar.

IDENTIFICACIÓN

Los pulgones tienen cuerpos blandos en forma de pera con patas y antenas largas y pueden ser verdes, amarillos, marrones, rojos o negros según la especie y las plantas de las que se alimentan. Algunas especies parecen cerosas o lanudas debido a la secreción de una sustancia cerosa blanca o gris sobre la superficie de su cuerpo. La mayoría de las especies tienen un par de estructuras tubulares llamadas cornículas que se proyectan hacia atrás desde el extremo trasero de su cuerpo. La presencia de cornículas distingue a los pulgones de todos los demás insectos.

Generalmente, los pulgones adultos no tienen alas, pero la mayoría de las especies también se presentan en formas aladas, especialmente cuando las poblaciones son altas o durante la primavera y el otoño. La capacidad de producir individuos alados proporciona a la plaga una forma de dispersarse a otras plantas cuando la calidad de la fuente de alimento se deteriora.

Aunque se pueden encontrar solos, los pulgones a menudo se alimentan en grupos densos de hojas o tallos. A diferencia de los saltahojas, los insectos de las plantas y algunos otros insectos que pueden confundirse con ellos, la mayoría de los pulgones no se mueven rápidamente cuando se les molesta.

CICLO VITAL

Los pulgones tienen muchas generaciones al año. La mayoría de los pulgones en el clima templado de California se reproducen asexualmente durante la mayor parte o todo el año y las hembras adultas dan a luz crías vivas, a menudo hasta 12 por día, sin aparearse. Los pulgones jóvenes se llaman ninfas. Mudan, mudando su piel unas cuatro veces antes de convertirse en adultos. No hay etapa de pupa. Algunas especies producen formas sexuales que se aparean y producen huevos en otoño o invierno, proporcionando una etapa más resistente para sobrevivir a las inclemencias del tiempo y la ausencia de follaje en las plantas de hoja caduca. En algunos casos, los pulgones ponen estos huevos en un hospedador alternativo, generalmente una planta perenne, para sobrevivir en el invierno.

Cuando el clima es cálido, muchas especies de pulgones pueden desarrollarse desde ninfas recién nacidas hasta adultas reproductoras en siete a ocho días. Debido a que cada pulgón adulto puede producir hasta 80 crías en cuestión de una semana, las poblaciones de pulgón pueden aumentar a gran velocidad.

DAÑO

Un número bajo a moderado de pulgones que se alimentan de hojas no suele dañar los jardines o los árboles. Sin embargo, grandes poblaciones pueden hacer que las hojas se vuelvan amarillas y los áfidos achaparrados también pueden producir grandes cantidades de un exudado pegajoso conocido como melaza, que a menudo se vuelve negro con el crecimiento de un hongo de fumagina. Algunas especies de pulgones inyectan una toxina en las plantas, lo que hace que las hojas se enrollen y distorsione aún más el crecimiento. Algunas especies causan formaciones de agallas.

Los pulgones pueden transmitir virus de una planta a otra en ciertas plantas vegetales y ornamentales. La calabaza, el pepino, la calabaza, el melón, el frijol, la papa, la lechuga, la remolacha, la acelga y el bok choy son cultivos que a menudo tienen asociados virus transmitidos por pulgones. Los virus manchan, amarillean o rizan las hojas y atrofian el crecimiento de las plantas. Aunque las pérdidas pueden ser grandes, son difíciles de prevenir controlando los pulgones, porque la infección ocurre incluso cuando el número de pulgones es muy bajo, el pulgón tarda solo unos minutos en transmitir el virus, mientras que se tarda mucho más en matar al pulgón. con un insecticida.

Algunas especies de áfidos atacan partes de plantas distintas de las hojas y los brotes. El pulgón de la raíz de la lechuga es un habitante del suelo que ataca las raíces de la lechuga en primavera y verano, lo que hace que las plantas de lechuga se marchiten y ocasionalmente mueran. En otoño, esta especie a menudo se traslada a los álamos, donde pasa el invierno en la etapa de huevo y produce agallas en las hojas en primavera. El pulgón lanudo del manzano infesta partes leñosas de raíces y ramas de manzano, a menudo cerca de las heridas de poda, y puede causar una disminución general del árbol si las raíces están infestadas durante varios años. Las infestaciones intensas de pulgones de la corona y de la raíz en las zanahorias pueden debilitar la parte superior y hacer que se desprendan cuando se cosechan.

ADMINISTRACIÓN

Aunque los pulgones rara vez matan una planta madura, el daño que hacen y la melaza antiestética que generan a veces justifican el control. Considere los controles no químicos que se analizan a continuación, ya que la mayoría de los insecticidas destruirán los insectos beneficiosos junto con la plaga. En árboles maduros, como en los huertos de cítricos, los pulgones y la melaza que producen pueden proporcionar una valiosa fuente de alimento para los insectos beneficiosos.

Vigilancia

Revise sus plantas con regularidad en busca de pulgones, al menos dos veces por semana cuando las plantas crecen rápidamente, a fin de detectar las infestaciones temprano, de modo que pueda golpearlas, lavarlas con manguera o podarlas. Muchas especies de pulgones causan el mayor daño a fines de la primavera cuando las temperaturas son cálidas pero no altas (65 ° -80 ° F). Para los pulgones que hacen que las hojas se ricen, una vez que el número de pulgones es alto y han comenzado a distorsionar las hojas, a menudo es difícil controlar estas plagas, porque las hojas rizadas protegen a los pulgones de los insecticidas y enemigos naturales.

Los pulgones tienden a ser más frecuentes a lo largo del borde del jardín contra el viento y cerca de otras plantas infestadas de la misma especie, así que haga un esfuerzo especial para revisar estas áreas. Muchas especies de pulgones prefieren la parte inferior de las hojas, así que déles la vuelta cuando busque pulgones. En los árboles, corte las hojas de varias áreas del árbol. También busque evidencia de enemigos naturales como mariquitas, crisopas, larvas de mosca sírfida y pieles momificadas de pulgones parasitados. Busque pulgones muertos por enfermedades, ya que pueden aparecer descoloridos, hinchados, aplanados o borrosos. Un número considerable de cualquiera de estos factores de control natural puede significar que la población de áfidos puede reducirse rápidamente sin necesidad de tratamiento.

Las hormigas a menudo se asocian con poblaciones de pulgones, especialmente en árboles y arbustos, y con frecuencia son un indicio de la presencia de una infestación de pulgones. Si ve un gran número de hormigas trepando por los troncos de su árbol, busque pulgones u otros insectos productores de melaza que puedan estar en las ramas y hojas más arriba del árbol. Para proteger su fuente de alimento, las hormigas protegen a muchos depredadores y parásitos de los pulgones. El manejo de las hormigas es un componente clave del manejo de los pulgones. (Ver Control Cultural.)

En entornos de paisaje, puede controlar los pulgones utilizando papel sensible al agua para medir la melaza que gotea de un árbol. Este tipo de monitoreo es de particular interés donde existe una baja tolerancia al goteo de melaza, como en grupos de árboles a lo largo de las calles de la ciudad o en parques y para árboles altos donde las colonias de pulgones pueden estar ubicadas demasiado altas para detectarlas. (Ver Plagas de árboles y arbustos del paisaje en Referencias para obtener más detalles).

Control biológico

Los enemigos naturales pueden ser muy importantes para controlar los pulgones, especialmente en jardines que no se rocían con pesticidas de amplio espectro (por ejemplo, organofosforados, carbamatos y piretroides) que matan las especies enemigas naturales y las plagas. Por lo general, las poblaciones de enemigos naturales no aparecen en cantidades significativas hasta que los pulgones comienzan a ser numerosos.

Entre los enemigos naturales más importantes se encuentran varias especies de avispas parásitas que ponen sus huevos dentro de los pulgones. La piel del pulgón parasitado se vuelve costrosa y de color marrón dorado, una forma llamada momia. El tiempo de generación de la mayoría de los parásitos es bastante corto cuando el clima es cálido, por lo que una vez que comience a ver momias en sus plantas, es probable que la población de pulgones se reduzca sustancialmente en una semana o dos.

Muchos depredadores también se alimentan de pulgones. Los más conocidos son los adultos y las larvas de mariquita, las larvas de crisopa, los escarabajos soldado y las larvas de la mosca sírfida. Los depredadores naturales funcionan mejor, especialmente en situaciones de jardines y paisajes. Para obtener fotos y más información sobre los enemigos naturales de los pulgones, consulte la Galería de enemigos naturales.

Lanzamientos de Lady Beetle

La aplicación de mariquitas disponibles comercialmente (la mariquita convergente, Hippodamia convergens) pueden dar cierto control temporal cuando se manipulan correctamente, aunque la mayoría de ellos se dispersarán de su jardín en unos pocos días.

Si libera mariquitas, manténgalas refrigeradas hasta justo antes de soltarlas, al anochecer, ya que las que se liberan a plena luz del día volarán inmediatamente. Rocíe las mariquitas con agua justo antes de soltarlas, y también rocíe la superficie de la planta sobre la que las va a soltar. Coloque las mariquitas en la base de las plantas infestadas o en las entrepiernas de las ramas bajas. Las mariquitas se arrastrarán más alto en la planta en busca de pulgones. La investigación de la Universidad de California indica que se requiere un gran número de mariquitas para controlar los pulgones. Un rosal grande y muy infestado requirió dos aplicaciones, espaciadas con una semana de diferencia, de aproximadamente 1,500 mariquitas cada una. Para obtener más información sobre cómo hacer lanzamientos de mariquitas, consulte la página de mariquitas convergentes de UC IPM en la Galería de enemigos naturales.

Los pulgones son muy susceptibles a las enfermedades fúngicas cuando está húmedo. Estos patógenos pueden matar colonias enteras de pulgones cuando las condiciones son adecuadas. Busque pulgones muertos que se hayan vuelto rojizos o marrones, tendrán una textura difusa y arrugada a diferencia de las momias brillantes, hinchadas y de color bronceado que se forman cuando los pulgones son parasitados.

El clima también puede afectar a los pulgones. El calor del verano en el Valle Central y las áreas desérticas reduce las poblaciones de muchas especies, y la actividad de los pulgones también es limitada durante la parte más fría del año. Sin embargo, algunos pulgones pueden estar activos durante todo el año, especialmente en las áreas costeras centrales más suaves de California.

Manejo de hormigas

En algunas situaciones, las hormigas cuidan a los pulgones y se alimentan de las excretas de los pulgones melaza. Al mismo tiempo, las hormigas protegen a los pulgones de los enemigos naturales. Si ve hormigas trepando por árboles o plantas leñosas infestadas de áfidos, coloque una banda de material pegajoso (por ejemplo, Tanglefoot) alrededor del tronco para evitar que las hormigas trepen. (No aplique material pegajoso directamente a la corteza de árboles jóvenes o de corteza delgada o árboles que hayan sido podados severamente, ya que el material puede tener efectos fitotóxicos. Envuelva el tronco con envoltura de tela para árboles o cinta adhesiva y aplique material pegajoso a la envoltura.) Alternativamente, se pueden usar estacas para hormigas o cebos en contenedores en el suelo para controlar las hormigas sin afectar a los pulgones ni a sus enemigos naturales. Pode otras rutas de hormigas, como las ramas que tocan edificios, el suelo u otros árboles.

Control Cultural

Antes de plantar vegetales, revise las áreas circundantes en busca de fuentes de pulgones y elimínelas. Algunos pulgones se acumulan en malezas como el cardo y las mostazas, y se trasladan a las plántulas de cultivos relacionados después de que emergen. Por otro lado, estas malezas infestadas de pulgones a veces pueden proporcionar una fuente temprana de enemigos naturales de pulgón. Siempre revise los trasplantes en busca de pulgones y elimínelos antes de plantarlos.

Cuando las poblaciones de áfidos se localizan en unas pocas hojas rizadas o brotes nuevos, el mejor control puede ser podar estas áreas y eliminarlas. En árboles grandes, algunos pulgones prosperan en el denso dosel interior, podar estas áreas puede hacer que el hábitat sea menos adecuado.

Los altos niveles de fertilizante nitrogenado favorecen la reproducción de los áfidos, por lo que nunca use más nitrógeno del necesario. En su lugar, use una forma de nitrógeno menos soluble y aplíquelo en pequeñas porciones durante toda la temporada en lugar de todo a la vez. Los fertilizantes de liberación lenta, como los fertilizantes orgánicos o las formulaciones de liberación prolongada a base de urea, son los mejores.

Debido a que muchas verduras son susceptibles a daños graves por pulgón principalmente durante la etapa de plántula, reduzca las pérdidas cultivando plántulas bajo cubiertas protectoras en el jardín, en un invernadero o en el interior y luego trasplantándolas cuando las plántulas sean más viejas y más tolerantes a la alimentación de los pulgones. Las cubiertas protectoras también evitarán la transmisión de virus transmitidos por pulgones.

Los mantillos reflectantes de color plateado se han utilizado con éxito para reducir la transmisión de virus transmitidos por pulgones en la calabaza de verano, el melón y otras verduras susceptibles. Estos mantillos repelen las poblaciones de áfidos invasores, reduciendo su número en plántulas y plantas pequeñas. Otro beneficio es que los rendimientos de vegetales cultivados en mantillos reflectantes generalmente aumentan por la mayor cantidad de energía solar que se refleja en las hojas.

Para colocar un mantillo reflectante en su jardín, elimine todas las malas hierbas y cubra las camas con mantillo. Enterrar los bordes con tierra para sujetarlos. Después de que el mantillo esté en su lugar, corte o queme agujeros de 3 a 4 pulgadas de diámetro y plante varias semillas o un solo trasplante en cada uno. Además de repeler pulgones, saltahojas y algunos otros insectos, el mantillo mejorará el crecimiento de los cultivos y controlará las malezas. Sin embargo, cuando las temperaturas de verano suban, retire los mantillos para evitar el sobrecalentamiento de las plantas.

Los productos de mantillo reflectante listos para usar incluyen plástico plateado que se vende en rollos. También puede hacer el suyo propio pintando con aerosol papel de construcción, tela de paisaje o plástico transparente. Si usa mantillos de plástico, deberá usar riego por goteo debajo. La tela de jardinería y la mayoría de los mantillos de papel permitirán que el agua fluya.

Otra forma de reducir las poblaciones de áfidos en plantas robustas es ahuyentar a los insectos con un fuerte rocío de agua. La mayoría de los pulgones desalojados no podrán regresar a la planta y su melaza también se lavará. El uso de rociadores de agua temprano en el día permite que las plantas se sequen rápidamente al sol y sean menos susceptibles a las enfermedades fúngicas.

Control químico

Al considerar la posibilidad de aplicar insecticidas para el control de áfidos, recuerde que la mayoría de las plantas más grandes pueden tolerar niveles de áfidos de ligeros a moderados con poco daño. Las poblaciones más grandes de áfidos a menudo disminuyen rápidamente debido al control biológico o cuando llegan las altas temperaturas. A menudo, un rocío fuerte de agua o una solución de agua y jabón, incluso en árboles grandes de la calle, cuando se aplica con el equipo adecuado, proporcionará un control suficiente.

Si se necesitan insecticidas, los jabones y aceites insecticidas son las mejores opciones para la mayoría de las situaciones. Los aceites pueden incluir aceites hortícolas a base de petróleo o aceites derivados de plantas como el aceite de nim o de canola. Estos productos matan principalmente al sofocar el pulgón, por lo que se requiere una cobertura completa del follaje infestado. Aplique estos materiales con un gran volumen de agua, generalmente una solución de aceite del 1 al 2% en agua, y apunte tanto a la parte inferior de las hojas como a la parte superior. Los jabones, el aceite de neem y el aceite de horticultura matan solo los pulgones presentes el día en que se rocían, por lo que es posible que sea necesario repetir las aplicaciones. Aunque estos materiales pueden matar a algunos enemigos naturales que están presentes en la planta y golpeados por el rocío, no dejan residuos tóxicos, por lo que no matan a los enemigos naturales que migran después del rociado.

These and other insecticides with contact-only activity are generally ineffective in preventing damage from aphids such as the leaf curl plum aphid or the woolly ash aphid, which are protected by galls or distorted foliage. Also, don't use soaps or oils on water-stressed plants or when the temperature exceeds 90°F. These materials may be phytotoxic to some plants, so check labels and test the materials on a portion of the foliage several days before applying a full treatment.

Supreme- or superior-type oils will kill overwintering eggs of aphids on fruit trees if applied as a delayed-dormant application just as eggs are beginning to hatch in early spring. (On plums dormant applications right after leaves have fallen in early November are preferred.) These treatments won't give complete control of aphids and probably aren't justified for aphid control alone but will also control soft scale insects if they are a problem. Common aphid species controlled with these types of oils include the woolly apple aphid, green apple aphid, rosy apple aphid, mealy plum aphid, and black cherry aphid.

Many other insecticides are available to control aphids in the home garden and landscape, including foliar-applied formulations of malathion, permethrin, and acephate (nonfood crops only). While these materials may kill higher numbers of aphids than soaps and oils, their use should be limited, because they also kill the natural enemies that provide long-term control of aphids and other pests, and they are associated with bee kills and environmental problems. Repeated applications of these materials may also result in resistance to the material.

Insecticides such as oils and soaps are also safer to use when children and pets may be present. Formulations combining insecticidal soaps and pyrethrins may provide slightly more knockdown than soaps alone yet have fewer negative impacts on natural enemies than malathion, permethrin, and acephate, because pyrethrins break down very quickly.

Systemic insecticides are also available for aphid management, primarily for woody ornamentals. These materials, including imidacloprid, are very effective and are especially useful for serious infestations of aphids such as the woolly hackberry aphid, which is often not effectively controlled by biological control or less toxic insecticides. Imidacloprid can have negative impacts on predators, parasitoids, and pollinators, so its use should be avoided where soaps and oils will provide adequate control. To protect pollinators, don't apply imidacloprid or other systemic insecticides to plants in bloom or prior to bloom.

Home-use soil-applied imidacloprid products are often diluted with water in a bucket and poured around the base of the tree or plant. Professional applicators can use soil injectors, which provide better control with less runoff potential. Applications are usually made in spring when aphids first become apparent.

Adequate rain or irrigation is required to move the product through the soil to the roots and up into large trees, and it may take several weeks to see an effect on aphids feeding on leaves. One application on hackberry is enough to control hackberry woolly aphid for two to three years. See Pest Notes: Hackberry Woolly Aphid for more discussion about control methods using imidacloprid.


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Identification & Management Assistance

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