Mejora del suelo compactado: qué hacer cuando el suelo es demasiado compacto

Mejora del suelo compactado: qué hacer cuando el suelo es demasiado compacto

Por: Heather Rhoades

Cuando su suelo está compactado, sus plantas no pueden crecer bien. Es algo de lo que muchos jardineros simplemente no son conscientes. Saber cómo ocurre la compactación del suelo y luego tomar medidas para mejorar el suelo compactado ayudará a que su jardín florezca.

Por qué la compactación del suelo es mala

¿Qué sería más fácil de atravesar, una pila de ladrillos o una pila de almohadas? Para una planta, el suelo compactado es como una pila de ladrillos. Las raíces deben trabajar más para crecer en el suelo, lo que significa que habrá menos raíces, lo que significa que la planta absorbe menos nutrientes y agua. Todo esto se traduce en un crecimiento deficiente de las plantas.

Más allá de esto, cuando el suelo es demasiado compacto, puede dificultar que el agua se filtre a través del suelo. Cuando el agua no puede atravesar el suelo correctamente, las raíces de las plantas pueden literalmente asfixiarse. Las raíces de las plantas necesitan aire al igual que las personas y los animales.

Cómo ocurre la compactación del suelo

En un nivel básico, la compactación del suelo ocurre cuando algo colapsa las bolsas de aire entre los componentes del suelo. Una razón común para la compactación del suelo es la presión del tráfico peatonal o la maquinaria pesada, como los automóviles. Es común ver la compactación del suelo en terrenos sobre los que se camina con frecuencia, cerca de las aceras o cerca de los bordes de las carreteras.

El suelo compactado también ocurre cuando el suelo se trabaja en condiciones menos que ideales. Si el suelo está demasiado húmedo al labrar, la estructura del suelo puede colapsar. Si el suelo no tiene suficiente material orgánico para esponjarlo, las partes del suelo pueden asentarse juntas. Incluso trabajar el suelo cuando está demasiado seco puede alterar la estructura natural del suelo y colapsarlo. Trabajar el suelo con demasiada frecuencia también puede provocar su compactación.

Algunos suelos simplemente son propensos a compactarse. Un suelo arcilloso se compactará más fácilmente que otros suelos.

Mejorando el suelo compactado

La mejor manera de mejorar la compactación del suelo es asegurarse de que no suceda en primer lugar. Evite labrar la tierra cuando esté demasiado húmeda o demasiado seca. Además, no labres la tierra más de una vez al año y, si puedes, evita labrar la tierra en absoluto. Mantenga el tráfico peatonal y de vehículos al mínimo.

El aflojamiento del suelo compactado se puede realizar de varias formas. Para áreas más grandes, como césped, puede usar un aireador. Estas máquinas eliminarán los tapones de tierra del suelo o perforarán el suelo y darán espacio al suelo para descomprimirse.

Para áreas más pequeñas, puede trabajar con materiales orgánicos como compost, turba y otros materiales orgánicos. El yeso es otra enmienda que se puede utilizar para aflojar el suelo compactado.

Las lombrices de tierra son otra forma de mejorar la compactación del suelo. Las lombrices de tierra se pueden agregar a las camas de los jardines que tienen problemas con la compactación del suelo y literalmente comerán su camino a través del suelo compactado, dejando madrigueras y excrementos que ayudan a airear y fertilizar el suelo.

Mejorar el suelo compactado puede marcar una gran diferencia en su jardín o césped. Vale la pena hacer un esfuerzo adicional para tomar las medidas necesarias para mejorar la compactación del suelo.

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Cómo mantener la tierra suelta y liviana en su jardín

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Por Barbara Damrosch, Especial para The Washington Post

Hay muchas formas de hacer una cama de jardín, pero una cosa es constante: la tierra dentro de ella debe tener la ligereza de una almohada mullida y el desván de un edredón de plumas. Agregar mucha materia orgánica es clave para construir un suelo amigable para las plantas como ese. Pero el diseño de la cama tiene mucho que ver con mantenerlo así.

Cuando era pequeño, la mayoría de los huertos parecían pequeñas versiones de un campo agrícola, con plantas en largas hileras. El jardinero caminaba entre esas hileras para plantar, cultivar y cosechar. No fue el uso más eficiente del espacio e implicó pisar las raíces de las plantas que se extendían por debajo de los senderos.

El suelo pisado es un suelo compactado, con poca aireación. Eso reduce la cantidad de oxígeno disponible para las plantas y los organismos que dan vida al suelo. El suelo compactado drena mal, por lo que los espacios entre las partículas del suelo se saturan de agua y se privan aún más de aire. También es difícil para las raíces de las plantas penetrar, difícil para las lombrices de tierra y difícil para el jardinero trabajar. Con tierra suelta y esponjosa, puede hacer un agujero para un trasplante con un rápido movimiento de su mano y arrancar la mayoría de las malas hierbas con un tirón rápido. Si alguna vez ha trabajado con las malas hierbas que crecen en un camino muy transitado, ya sabe a qué me refiero.

Un sistema de cama, a diferencia de un sistema de una sola hilera, es más amable con sus plantas y con usted. Las plantas crecen en filas o cuadrículas muy juntas en un área, generalmente un cuadrado o un rectángulo, que les pertenece solo. Las manos y las herramientas de los jardineros pueden alcanzar la cama, pero nunca los pies.

Este tipo de diseño se remonta a la Edad Media, cuando se cuidaban pequeños jardines cerrados dentro de los patios del castillo y los claustros monásticos. A menudo estaban bordeados con pequeñas barreras, como cercas de cañas bajas hechas con ramas flexibles o pequeños setos vivos de germander y boj recortado. Este estilo se abrió paso en los primeros Estados Unidos y se puede ver en museos de historia viva como Colonial Williamsburg y la más rústica Plimoth Plantation, donde las camas están bordeadas con piedras y tablas de madera.

Las camas de huerto tuvieron un renacimiento a finales de los sesenta y setenta, en gran parte a través de Alan Chadwick, un carismático actor y jardinero británico que llevó el método "intensivo en francés" de cultivar alimentos a California y desde allí a los patios traseros. el país.

Las influencias en Chadwick variaron desde los huertos de mercado muy cerca plantados en las afueras de las ciudades francesas hasta la horticultura cosmológica de Rudolf Steiner en Alemania. Chadwick prefería las camas que estaban muy profundamente excavadas y también elevadas, de modo que fueran fértiles y esponjosas a 45 centímetros de profundidad.

La mayoría de las personas que probaron el método Chadwick (incluido yo mismo) lo encontraron demasiado laborioso. Pero la simple idea de las camas elevadas se impuso, y pronto esas pequeñas cajas estaban por todas partes. Aparte de la gran aireación y drenaje del suelo que ofrecían, facilitaban la jardinería a las personas.

Para las personas con discapacidades, una caja bastante alta significaba menos agacharse y agacharse. La siembra cercana ayudó a sombrear las malezas. Un mejor rendimiento en un espacio pequeño significaba menos espacio para cuidar. Las camas elevadas se calentaron más rápidamente en primavera. (Por otra parte, se secaron más rápidamente en un clima seco de verano). En última instancia, creo que gran parte de su atractivo fue psicológico. Su geometría similar a un papel cuadriculado hacía que el jardín pareciera estar bajo el control de uno.

También probé jardines con bordes de madera, pero preferí reducir la idea de la cama a su máxima simplicidad: tierra suelta en camas rodeadas de caminos trillados.

En nuestro lugar, las camas se definen con clavijas de esquina y cuerda. Los caminos se hacen con una pala puntiaguda de mango largo, quitando un poco la superficie del suelo y arrojándola a la cama. Luego, el suelo se enmienda con compost, que se incorpora superficialmente con un cultivador de tres dientes o un basculador mecánico. Después de eso, la cama se rastrilla y se alisa con un rastrillo grande de aluminio que forma la cama, dejándola plana y nivelada en la parte superior. Nunca hago una cama de más de cuatro pies de ancho, mejor para meter la mano. A menudo, los lechos son permanentes, en los que el suelo más profundo se airea de vez en cuando con una herramienta grande, pesada y accionada por gravedad llamada horquilla ancha.

Nuestras camas parecen ligeramente elevadas, pero lo que está viendo es simplemente la diferencia entre terreno pisado y no pisado. Mi hermana Anne dice que esta distinción es tan obvia y fácil de aprender que se la puede enseñar tanto a perros como a niños muy pequeños. Simplemente diles: "Cama mullida, camino duro". Y permanecen en el camino todo el tiempo.

Damrosch es la autora del "Libro de cocina del jardinero agrícola de cuatro estaciones", su sitio web es www.fourseasonfarm.com.


1. Cultivar orgánicamente

Esta frase puede usarse más comúnmente en el campo de la bioética. Pero es igualmente aplicable en su jardín.

Antes incluso de comenzar a considerar cómo puede mejorar el suelo de su jardín, debe asegurarse de no dañar el suelo que tiene.

La jardinería orgánica es crucial. Cuando usamos fertilizantes, pesticidas y herbicidas dañinos, estamos desequilibrando el sistema. Estas sustancias dañinas filtran la capa superficial del suelo y dañan la vida dentro de ella, desequilibrando el delicado sistema.

Al gestionar la fertilidad, las plagas y las enfermedades de una manera más integral, sostenible y ecológica, podemos ayudar a asegurarnos de que el suelo pueda funcionar como debería. Trabajamos con la naturaleza en lugar de luchar contra ella.


¿Qué causa los suelos duros?

Los equipos de jardinería pesados, el tráfico peatonal y los aguaceros fuertes provocan la compactación del suelo, y los suelos arcillosos y francos son los más susceptibles. Sin embargo, incluso los suelos arenosos pueden endurecerse cuando son comprimidos por equipo pesado. El peso excesivo y la lluvia cierran los poros abiertos entre las partículas del suelo como resultado, el suelo se endurece. Los suelos arcillosos a menudo se drenan muy lentamente después de la lluvia, y luego se endurecen y se agrietan cuando el clima se vuelve seco y cálido. Para evitar compactar el suelo, cree caminos para evitar caminar sobre áreas de cultivo. No excave la tierra en exceso o cuando esté húmeda, y no mezcle arena con tierra arcillosa, que la hace como el concreto.


15. Terrazas de sitios con pendiente pronunciada para reducir la erosión y la pérdida de nutrientes

El suelo en sitios con pendientes pronunciadas a menudo puede erosionarse seriamente o perder fertilidad. Nuevamente, evitar el suelo desnudo y plantar adecuadamente será crucial para administrar el flujo de agua y nutrientes en las pendientes. Pero en muchas circunstancias, es posible que pueda hacer más.

Otros proyectos de movimiento de tierras y paisajismo como las terrazas y la creación de cunetas en las curvas de nivel en una ladera pueden permitirle viajar hacia un ecosistema de suelo mejor y más productivo en dichos sitios.

En cualquier jardín, es importante trabajar con lo que tienes. Pero si sigue pasos sencillos como los descritos anteriormente, puede mejorar el suelo de su jardín.

No importa desde dónde empiece, puede hacer que el ecosistema del suelo sea saludable y productivo, construir suelo con el tiempo y garantizar el potencial a largo plazo de su propiedad.

Elizabeth Waddington es escritora, diseñadora de permacultura y consultora de vida ecológica. Es una jardinera práctica y práctica, con experiencia en filosofía: (una maestría en filosofía inglesa de la Universidad de St Andrews). Desde hace mucho tiempo se interesa por la ecología, la jardinería y la sostenibilidad y le fascina cómo el pensamiento puede generar acción y las ideas pueden generar cambios positivos.

En 2014, ella y su esposo se mudaron a su hogar permanente en el país. Se graduó de la huerta de parcelas a la gestión orgánica de 1/3 de acre de tierra, incluido un huerto de frutas maduras, que ha convertido en un huerto forestal productivo. El rendimiento del huerto aumenta año tras año, acercándose rápidamente a un peso anual de casi 1 tonelada.

Ella ha llenado el resto del jardín con un túnel de polietileno, un huerto, un jardín de hierbas, un estanque de vida silvestre, áreas boscosas y más. Desde que se mudó a la propiedad, también ha rescatado a muchas gallinas de las granjas industriales, guardándolas para sus huevos y se ha acercado mucho más a la autosuficiencia. Ha logrado muchos avances para atraer la vida silvestre local y aumentar la biodiversidad en el sitio.

Cuando no se dedica a la jardinería, Elizabeth pasa mucho tiempo trabajando de forma remota en proyectos de jardinería de permacultura en todo el mundo. Entre otras cosas, ha diseñado jardines privados en regiones tan diversas como Canadá, Minnesota, Texas, el desierto de Arizona / California y la República Dominicana, esquemas comerciales de acuaponía, bosques de alimentos y jardines comunitarios en una amplia gama de ubicaciones globales.

Además de diseñar jardines, Elizabeth también trabaja en calidad de consultora, ofreciendo apoyo y capacitación continuos para jardineros y productores de todo el mundo. Ha creado folletos y ha ayudado en el diseño de kits de alimentos para ayudar a los jardineros en climas fríos y cálidos a cultivar sus propios alimentos, por ejemplo. Ella está realizando un trabajo continuo para la ONG Somalia Dryland Solutions y varias otras organizaciones no gubernamentales, y trabaja como consultora ambiental para varias empresas sostenibles.


Ver el vídeo: Mejorar la estructura y aireación del suelo agrícola para evitar la compactación y ayudar al riego